Plínio o mais novo e cristão



Plínio o Jovem , governador romano de Bithynia e Pontus (agora na atual Turquia) escreveu uma carta ao imperador Trajano ao redor do ano 112 dC. C. e pediu conselhos sobre como lidar com os cristãos. A carta ( Epistulae X.96) detalha a história de como Plinio realizaram ensaios de supostos cristãos que apareceram antes dele comoresultado de denúncias anônimas e solicita orientação Imperador sobre como eles devem ser tratados. 2

Nem Plínio nem Trajano mencionam o crime que os cristãos tinham cometido, exceto por serem cristãos; e outras fontes históricas não fornecem uma resposta simples a esta questão, mas um elemento provável pode ser a obstinada recusa dos cristãos em adorar os deuses romanos; fazendo com que eles apareçam como opositores da dominação romana. 4

Plínio afirma que ele oferece aos cristãos múltiplas possibilidades para afirmar que são inocentes e se recusam três vezes, são executadas. Plínio diz que suas investigações não revelaram nada por parte dos cristãos, mas inocentes e “práticas depravadas, superstição excessiva”. No entanto, Plínio parece preocupado com a rápida propagação de “esta superstição”; e observe reuniões cristãs como um possível ponto de partida para a sedição. 4

A carta constitui a primeira análise pagã que se refere ao cristianismo, fornecendo informações importantes sobre as crenças e práticas dos primeiros cristãos e como eles foram vistos e tratados pelos romanos. 6 A carta ea resposta de Trajano indicam que houve perseguição sistemática e oficial dos cristãos no momento de escrever todo o império. 8 resposta de Trajano também fornece informações valiosas sobre a relação entre os governadores das províncias e imperadores romanos e indica que, no momento dos cristãos não foram procurados ou perseguidos por ordens imperiais, e que a perseguição poderia ser local e esporádico 9

Contexto e descrição geral

Antecedentes

Plínio, o Jovem era governador da Bitínia e Ponto , na costa do Mar Negro na Anatólia ; chegando lá em torno de setembro de 111 como representante do imperador romano Trajano. 1 Plínio provavelmente escreveu as cartas de Amisus antes do fim de seu governo, em janeiro de 113. 10 A origem do cristianismo nessa região não é conhecida, mas não foi associada às jornadas do apóstolo Paulo . 1 Tendo em conta a referência a Bithynia na abertura da Primeira Epístola de Pedro(datado dos anos 60), o cristianismo na região pode ter tido algumas associações petrinas através de Silvano . de Novembro de

Em 111, Bithynia et Pontus era conhecida como desordem total, e Plínio foi selecionado por Trajano por causa de seu treinamento legal e experiência passada. 2 Plínio estava familiarizado com a região, tendo defendido dois de seus procônsules por extorsão no Senado, um dos casos em torno do ano 103. 10 No entanto, Plínio nunca havia conduzido uma investigação judicial sobre os cristãos, e, portanto, consultou Trajano para estar em uma base sólida em relação às suas ações, e salvaguardado em suas cartas e as respostas de Trajano. 2A falta de familiaridade de Plínio pode indicar que esse tipo de ações judiciais contra os cristãos haviam ocorrido antes, mas Plinio não havia participado neles. 2

Como governador, Plínio teve grande influência sobre todos os habitantes de sua província. 9 Isto foi especialmente verdadeiro no tratamento legal dos cristãos. O conceito legal romano de cognitio extra ordinem produziu nos governadores uma grande discrição na decisão de casos legais. 6

Perseguição dos cristãos

Antes do decreto de Decius de 249, que exigia que todos os habitantes do Império Romano sacrificassem os deuses romanos, as perseguições dos cristãos eram questões locais, baseadas em determinações locais. 8 Timothy Barnes caracteriza a situação, afirmando: “[A] perseguição real […] era local, esporádica, quase ao acaso” 9 Antes que o decreto de Decius marcasse o início de uma grande perseguição no Império, os governadores locais tratavam os cristãos dependendo de maneira muito diferente de questões públicas e sociais, por exemplo, Tertuliano escreveu que não havia um galpão de sangue cristão na África antes de 180, mas os cristãos Plinio executados no ano 112. 7

Embora seja claro que Plínio executou cristãos, nem Plínio nem Trajano mencionam o crime que os cristãos tinham cometido, exceto por serem cristãos; e outras fontes históricas não fornecem uma resposta simples a esta questão. 3 A resposta de Trajano a Plínio deixa claro que ser conhecido como um “cristão” era suficiente para ações legais. 3

Everett Ferguson observa que as acusações contra os cristãos por Plínio podem ter sido baseadas em parte nos “crimes secretos” relacionados ao cristianismo, mais tarde caracterizados por Atenágoras como ateísmo, banhos caníbal e incesto. 4 Os encargos das festas de incesto e canibais baseavam-se no mal entendido do ato eucarístico e no fato de que os cristãos eram “irmãos e irmãs”, mesmo após o casamento. No entanto, a acusação de ateísmo está relacionada ao fato de não adorar os deuses do Estado e fez do cristianismo uma superstição e não uma religião. 4George Heyman aponta que a recusa dos cristãos em participar de rituais de sacrifício que honraram o imperador e, em vez disso, seguiram sua própria retórica e práticas sacrificiais, em conflito com as formas romanas de controle social, tornaram-na uma minoria indesejável. 3 Ferguson afirma que Plínio considera a teimosia ( contumácia ) dos cristãos como uma grande ameaça à ordem e ao domínio romanos, bem como a divergência de suas crenças com os romanos; e considerando reuniões cristãs como um possível ponto de partida para a sedição. 4

Carta e resposta

Carta de Plínio a Trajano

Perguntas de abertura

Plínio abre a carta (seções 1-4) com perguntas a Trajano sobre os julgamentos dos cristãos trazidos antes dele, já que ele diz que nunca esteve presente em nenhum julgamento de cristãos. Isso pode indicar que os ensaios anteriores ocorreram e que Plínio não estava ciente de nenhum edito existente sob Trajano para o julgamento dos cristãos. 12 Você tem três questões principais:

  • Alguma distinção pode ser feita pela idade dos cristãos? As pessoas mais jovens podem ser tratadas de forma diferente das pessoas maduras?
  • Negar ser cristão significa que o acusado é perdoado?
  • O “nome” do cristianismo é suficiente para condenar o acusado ou os crimes associados a ser cristãos? ( Nomen ipsum si flagitiis careat an flagitia cohaerentia nomini puniantur ).

Um Sherwin-White afirma que: “Quando a prática de uma seita foi proibida […] a acusação do nomen (<nome>), isto é, pertencer a um grupo culto, foi suficiente para garantir a condenação. Isso parecia incomum, assim como a perseguição religiosa das próprias vítimas, mas o terreno subjacente permaneceu a flagitia (atos vergonhosos), presumido inseparável da prática do culto. 13

Formato do teste

Plínio explica como os ensaios são realizados e os vários veredictos (seções 4-6). Ele diz que ele primeiro pergunta se o réu é um cristão: se eles confessarem que são, são interrogados duas vezes mais, um total de três vezes; ameaçando-os com a morte se eles continuassem a confirmar suas crenças. Se eles não se retrairem, ordene que sejam executados ou, se forem cidadãos romanos, ordenem que sejam levados para Roma. Apesar da incerteza sobre os crimes relacionados com o ser cristão, Plínio diz que não tem dúvida de que, independentemente da natureza do seu credo, pelo menos, sua obstinação inflexível ( obstinatio ) e desobediência ( Pertinacia) merece punição. Isso mostra que, para as autoridades romanas, os cristãos eram hostis ao governo e desafiavam abertamente um magistrado que pedia que abandonassem um culto indesejável. 14 Em particular, para os cristãos presentes nessas provas, Plinio pede informações sobre como foram acusadas por um documento anônimo publicado em privado, e não por Plínio ou pelo império.

Havia três categorias de réus; Plinio menciona-os com as frases correspondentes. Se os réus negassem que nunca haviam sido cristãos, então eles deveriam rezar pelos deuses romanos (em palavras ditas pelo próprio Plínio), oferecer incenso e vinho às imagens de Trajano e aos deuses, e curar Cristo; que Plínio diz que os verdadeiros cristãos não são capazes de fazer. Então foram liberados. Os réus que uma vez foram cristãos, mas deixaram a religião, também foram submetidos ao procedimento acima mencionado e liberados. Sherwin-White afirma que o procedimento foi aprovado por Trajano, mas não era uma maneira de “obrigar a conformidade com a religião do estado ou o culto imperial”, o que era uma prática voluntária. 15Aqueles que confessaram ser cristãos três vezes foram executados.

Práticas de cristãos

Plínio detalha as práticas dos cristãos (seções 7-10): ele diz que se encontram em um determinado dia antes do nascer do sol e cantam hinos para Cristo como um deus. Todos eles se comprometem sob juramento “a não cometer certos crimes”, escreve Plínio, como se fosse o que esperava; Em vez disso, eles concordam em não cometer crimes como fraude, roubo ou adultério, e depois compartilham um jantar de “comida comum e inocente”. Plínio diz, no entanto, que todas essas práticas foram abandonadas pelos cristãos depois que ele proibiu todas as associações políticas ( hetaeriaiou “fraternidades”). Esses clubes foram banidos porque Trajan os viu como um “viveiro natural para se queixar”, tanto da vida cívica quanto de questões políticas. Um desses casos de um clube proibido era as associações de brigadas de bombeiros; Da mesma forma, o cristianismo foi visto como uma associação política que poderia ser prejudicial para o império. 16 No entanto, os cristãos parecem ter cumprido voluntariamente o edito e pararam suas práticas.

Pliny acrescenta que ele sentiu a necessidade de investigar mais, tendo dois escravos chamados de diaconisas e torturando-os, um procedimento padrão em interrogatórios de escravos romanos, e descobriu nada mais do que “uma superstição irracional e desproporcional” ( superstitio ). Ao usar esta palavra em vez de religio , religião, Plínio é “denegrir a posição dos cristãos”, 17 como eles estavam fora das práticas religiosas de Roma. 18 O aparente abandono dos templos pagãos pelos cristãos era uma ameaça para o deorum de pax(a harmonia ou o acordo entre os seres divinos e humanos) e a subversão política por parte dos novos grupos religiosos temiam, então foi tratada como um crime potencial. 19

Pliny termina a carta dizendo que o cristianismo está colocando em perigo pessoas de todas as idades e classes e se espalhou não só através das cidades, mas também através das aldeias rurais ( neque tantum […] etiam thirst ), mas foi possível detê-lo. Ele mantém seu procedimento perante Trajão ao dizer que os templos e festivais religiosos, que já haviam sido abandonados, estavam florescendo de novo e que há uma demanda crescente de animais por sacrifício mais uma vez; um aumento e queda que AN Sherwin-White acredita é um exagero do número de seguidores que o cristianismo tomara do culto tradicional. 20

Responder de Trajan

A breve resposta de Trajano a Plínio confirma o procedimento geral de Plínio e detalha quatro ordens:

  1. Não procure cristãos para julgá-los.
  2. Se os acusados ​​forem culpados de serem cristãos, então eles devem ser punidos.
  3. Se os réus negarem serem cristãos e mostrar evidências de que eles não são cristãos ao adorar os deuses, então eles devem ser perdoados.
  4. Plinio não deve permitir acusações anônimas.

Leonard L. Thompson chama esta política “de dois gumes”, uma vez que, “por um lado, os cristãos não foram perseguidos. Eles foram julgados apenas se as alegações dos provincianos locais fossem levadas contra eles. Mas se ele foi acusado e condenado, então os cristãos […] morreram simplesmente porque eram cristãos. 21 Portanto, a opinião de Plínio dos cristãos não era necessariamente a perseguição, mas que os cristãos só foram executados assim que foram trazidos antes dele, e eles confessaram quando foram julgados; No entanto, os indultos também foram concedidos aos que negaram tais acusações. de Ste. Croixele afirma que o curso de ação recomendado “foi <acusatório> e não <inquisidor>”, de modo que nunca foram os próprios governadores, mas os acusadores locais ( informantes ) que realizaram as acusações em lugares privados. 22

Relevância

A carta de Plínio é o registro pagão mais antigo para se referir aos primeiros cristãos e fornece uma descrição fundamental do processo administrativo romano e seus problemas. 6 A correspondência entre Plínio eo Imperador Trajano mostra que o Império Romano, como uma entidade governamental, não “busca” os cristãos na época para a acusação ou a perseguição. 23 Embora o Imperador Trajano tenha dado conselhos específicos a Plínio sobre ignorar acusações anônimas, por exemplo; deliberadamente não estabeleceu novas normas no que diz respeito aos cristãos. 6 Ao fazê-lo, Trajano permitiu que Plinio tratasse os casos de acordo com seus critérios.

A carta é compatível com a existência da igreja cristã primitiva e seu rápido crescimento e fala do seu sistema de crenças. Ele também fornece valiosas evidências sobre as atitudes das autoridades romanas em relação ao cristianismo primitivo. 24

O crítico do Novo Testamento, Hermann Detering, questionou a autenticidade do livro 10, 25 , uma posição que não encontrou aceitação na comunidade acadêmica maioritária.

Outras fontes romanas

Veja também: Cristo de acordo com Tácito e Suetônio e os cristãos .

Plínio é um dos três principais autores romanos que podem se referir aos primeiros cristãos, os outros dois são Tácito e Suetônio. 26 27 Estes autores referem-se a acontecimentos que tiveram lugar durante o reinado de vários imperadores romanos: Suetônio escreve sobre uma expulsão de Roma durante o reinado de Claudius (entre 41-54), e punições por Nero (que reinou entre os anos 54-68); Tácito refere-se às ações de Nero durante o tempo do grande fogo de Roma no ano 64; enquanto Plínio escreve para Trajano. 26 28 Mas a ordem temporal de documentos começa com Plínio, escrevendo por volta do ano 111; então Tácito, ao redor dos anos 115/116; e finalmente Suetonius com o deleVidas dos doze Césares , cerca de 122 d. C. 26 29

Referências

  1. ↑ Ir para:d Philip Carrington (11 de agosto de 2011). A Igreja cristã primitiva . Cambridge Univ Press. Volume 1. p. 429. ISBN 0521166411
  2. ↑ Ir para:e Stephen Benko (1 de Julho de 1986). Roma pagã e os primeiros cristãos . pp. 5-7. ISBN 0253203856
  3. ↑ Ir para:d George Heyman (novembro de 2007). O Poder do Sacrifício: Discursos Romanos e Cristãos em Conflito . pp. xii-ix. ISBN 0813214890
  4. ↑ Ir para:e Everett Ferguson (19 de agosto de 2003). Fundamentos do cristianismo primitivo . pp. 504-596. ISBN 0802822215
  5. ↑ Ir para:b Bart D. Ehrman (23 de setembro de 1999). Jesus: Profeta Apocalíptico do Novo Milênio . Oxford UP. pp. 57-59. ISBN 0195124731
  6. ↑ Ir para:e de St. Croix, GEM. (Novembro de 1963). “Por que os primeiros cristãos perseguidos?” . Passado e presente (em inglês) 26 : 6-38. doi : 10.1093 / passado / 26.1.6 . Recuperado em 28 de agosto de 2016 .
  7. ↑ Ir para:c J.B. Rives (1999). O Decreto de Decius e a Religião do Império . O Jornal dos Estudos Romanos. Vol. 89. pp. 135-154.
  8. ↑ Ir para:um b Moss, Candida (2013). O Mito de perseguição . Nova York: HarperOne HarperCollins. p. 145. ISBN  978-0-06-210452-6 .
  9. ↑ Ir para:c Barnes, Timothy David (1971). Tertuliano: um estudo histórico e literário . Oxford: Clarendon Press. pp. 143-163.
  10. ↑ Ir para:um b Paul Krestez (Setembro de 1979). «Plínio, Trojan e os Cristãos» em Aufstieg und Niedergang der römischen Welt . Editado por Hildegard Temporini. p. 274. ISBN 3110078228
  11. Voltar ao topo↑ Thomas R. Schreiner (1 de setembro de 2003). O Novo Comentário Americano: 1, 2 Peter, Jude . p. 37. ISBN 0805401377
  12. Voltar ao topo↑ Sherwin-White, 1966 , p. 694.
  13. Voltar ao topo↑ Sherwin-White, 1966 , p. 696.
  14. Voltar ao topo↑ Sherwin-White, 1966 , p. 699
  15. Voltar ao topo↑ Sherwin-White, 1966 , p. 701
  16. Voltar ao topo↑ Robert L. Wilken (1984). Os cristãos como os romanos os viram . New Haven: Yale University Press . p. 13
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  18. Voltar ao topo↑ Benjamin H. Isaac (2006). A Invenção do Racismo na Antiguidade Clássica . Princeton University Press . p. 466. ISBN  978-0-691-12598-5 .
  19. Voltar ao topo↑ Valerie M. Warrior (16 de outubro de 2006). Religião Roman . Cambridge University Press . p. 127. ISBN  978-0-521-82511-5 .
  20. Voltar ao topo↑ Sherwin-White, 1966 , p. 710
  21. Voltar ao topo↑ Leonard L. Thompson (2004). «Vidas Ordinárias» na leitura do Livro da Revelação . Editado por David L. Barr. Leiden: Brill Academic. p. 37
  22. Voltar ao topo↑ GEM by Ste. Croix (2006). Perseguição cristã, martírio e ortodoxia . Oxford: Oxford University Press . p. 120
  23. Voltar ao topo↑ Mesa Community College. «Plínio o mais novo no cristo» .
  24. Voltar ao topo↑ Moss, Candida (2013). O Mito de perseguição . Nova York: HarperOne HarperCollins. p. 143. ISBN  978-0-06-210452-6 .
  25. Voltar ao topo↑ Detering, Hermann (2011). Falsche Zeugen . pp. 75-121. ISBN  978-3-86569-070-8 .
  26. ↑ Ir para:c Stephen Benko. “Critica pagã do cristianismo” em Aufstieg und Niedergang der römischen Welt . Editado por Hildegard Temporin, et al . ISBN 3110080168
  27. Voltar ao topo↑ Robert E. Van Voorst (2000). Jesus Fora do Novo Testamento: Uma Introdução à Evidência Antiga . Eerdmans Publishing. pp. 69-70. ISBN 0-8028-4368-9
  28. Voltar ao topo↑ PE Easterling, EJ Kenney (editores gerais). A história de Cambridge da literatura latino-americana . p. 892. (Cambridge University Press, 1982, reimpresso em 1996). ISBN 0-521-21043-7
  29. Voltar ao topo↑ Ralph Martin Novak (2001). Cristianismo e o Império Romano: textos de fundo . pp. 13-20. ISBN 1-56338-347-0

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